Cilantro

El cilantro es una yerba anual de la familia del perejil originaria de Europa. De esta planta se utilizan las semillas que son el fruto maduro y desecado (coriandro) y las hojas (cilantro). Las semillas tienen un color que va de cuero a marrón  y son redondeadas, el olor de la semilla es desagradable en su fase de crecimiento, sin embargo, al madurar se hace aromático y agradable. Las hojas tienen un aroma totalmente distinto, de carácter jabonoso.

El cilantro se empleaba en Egipto con fines medicinales y culinarios ya en 1550 a.C.

La semilla contiene aceite volátil, conocido como coriandrol, que alcanza un 60-70€. Generalmente, cuanto menor es la semilla mayor es su contenido de aceite volátil. La hoja de cilantro contiene aproximadamente un 4€ de volátiles en peso, cuyo principales componentes son el 2-decenal (sobre un 46% aprox) y 2-docedenal (sobre un 10% aprox).El nivel máximo de humedad de la semilla recomendado por el asta es del 9%.

La semilla de cilantro  y sus extractos se emplean principalmente en la elaboración de embutidos. Es la principal especia en las salchichas tipo Viena y en las mortadelas. Es muy común en la cocina hindú y  mexicana y constituye un ingrediente fundamental de los polvos de curry y de otras mezclas de especias indias como las garam masalas. En Europa se está popularizando, se utiliza como aromatizante para salsas.Cilantro