Guia para usar las especias I

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Hoy vamos a hablar del uso de algunas de las especias más utilizadas en nuestra cocina. Como ya sabemos, hay especias que casan mejor con unos alimentos que con otros, eso precisamente es lo que vamos a intentar explicar, además de daros algunos truquillos para mejorar su conservación.
Las especias, empleadas con moderación, van a enriquecer nuestro plato, además de aportarle un color y un aroma significativo, hoy os invitamos a descubrir un nuevo mundo de sabores.

Albahaca: Es una hierba aromática, con sabor fresco e intenso. Si se utiliza en fresco va perfectamente para aderezar ensaladas, pastas y salsas, un buen ejemplo es el famoso pesto italiano. Con la verdura combina muy bien, por ejemplo con tomate.
Si se usan hojas de albahaca secas da muy buen sabor a los guisos de pescado, carne y asados. Se aconseja añadirla siempre al final de la cocción.
Cabe destacar, que a diferencia de otras hierbas culinarias no es recomendable congelarla, ya que pierde parte de su sabor, la mejor forma de conservarla es en aceite, así de paso aromatizamos el aceite que nos puede servir para aderezar ensaladas, tostas o pizzas.
La albahaca se pone negra al contacto con el metal, por lo que es mejor cortar la planta siempre a mano.

Canela: Es la corteza enrollada de un árbol o arbusto. Esta especia es de sabor dulce con un ligero toque especiado. Su sabor dulce y su aroma hacen de la canela un condimento ideal para la repostería, así como mantecados, natillas, arroz con leche…
La canela en rama conserva mejor sus propiedades aromáticas, mientras que la canela molida tiene el sabor más intenso. Es aconsejable guardarla en un bote hermético, lejos de luz y humedad. Aromatiza tus infusiones con una ramita de canela, para intensificar su sabor.

Laurel: Las hojas de laurel, ya sean frescas o secas tienen un sabor y aroma intenso. Es una hierbamuy utilizada en nuestra cocina,se puede introducir la hoja entera en el guiso o bien se machaca y se espolvorea sobre el mismo, va muy bien con guisos de carne, legumbres, marisco cocido, paellas…Se recomienda almacenarlo en botes herméticos para que conserve su aroma.
¿Quieres hacer tus legumbres menos flatulentas? Añade un par de hojas de laurel a tus guisos.

Esperamos que la información os haya resultado útil y podáis sacar provecho a las hierbas y especias que a veces tenemos en la cocina y no sabemos muy bien qué hacer con ellas.
Un consejo, ¡pon sabor a la vida!

Cilantro

El cilantro es una yerba anual de la familia del perejil originaria de Europa. De esta planta se utilizan las semillas que son el fruto maduro y desecado (coriandro) y las hojas (cilantro). Las semillas tienen un color que va de cuero a marrón  y son redondeadas, el olor de la semilla es desagradable en su fase de crecimiento, sin embargo, al madurar se hace aromático y agradable. Las hojas tienen un aroma totalmente distinto, de carácter jabonoso.

El cilantro se empleaba en Egipto con fines medicinales y culinarios ya en 1550 a.C.

La semilla contiene aceite volátil, conocido como coriandrol, que alcanza un 60-70€. Generalmente, cuanto menor es la semilla mayor es su contenido de aceite volátil. La hoja de cilantro contiene aproximadamente un 4€ de volátiles en peso, cuyo principales componentes son el 2-decenal (sobre un 46% aprox) y 2-docedenal (sobre un 10% aprox).El nivel máximo de humedad de la semilla recomendado por el asta es del 9%.

La semilla de cilantro  y sus extractos se emplean principalmente en la elaboración de embutidos. Es la principal especia en las salchichas tipo Viena y en las mortadelas. Es muy común en la cocina hindú y  mexicana y constituye un ingrediente fundamental de los polvos de curry y de otras mezclas de especias indias como las garam masalas. En Europa se está popularizando, se utiliza como aromatizante para salsas.Cilantro

Anís

anis

 

Pimpinella anisum L

El anís está constituido por las semillas del fruto de una yerba anual de la familia del perejil. Cada fruto maduro recolectado contienen dos carpelos cada uno representa una semilla de anís. La semilla es pequeña y curvada, de unos 0,5 cm de longitud y de color pardo grisáceo.
El aceite de anís alcanza unas concentraciones de 1,5 – 3,5% con predominio del último porcentaje. Su componente principal es el anetol. Otros componentes son el anisaldehído, la aniscetona y el metilcavicol. El aroma del anís recuerda al regaliz y al del hinojo. Generalmente se emplea el aceite esencial del anís y no la oleorresina. El límite de humedad recomendado por el asta para la especia entera es del 10%.
Una característica de esta especia digna de señalarse es que cuando se irradia una vez molida desarrolla un olor ligeramente pútrido y un aroma extraño.
El anís se importa principalmente de Turquía, China, Egipto, India y España entre otros países.
El anís se utiliza en los embutidos italianos, pepperoni, cubierta de pizzas y otros productos cárnicos procesados. Se emplea también en productos de panadería y es un componente esencial en las tartas y galletas de anís italianos. Su empleo principal es, sin embargo en los productos con sabor a regaliz, como dulces y anisete

Propiedades

El aceite de Anís tiene numerosas propiedades, entre las que destacan:

▪ Antibacteriano

▪ Antifúngico

▪ Antioxidante

▪ Estimulante, carminativo y expectorante

 

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