Azafrán

Crocus sativus Azafran pelo y molidoL.

El azafrán  está constituido por los estigmas de una crocácea púrpura violeta otoñal de la familia del lirio, nativa del área mediterránea. Es la especia más cara debido  a la gran mano de obra requerida para su recolección. Cada flor contiene tres estigmas de color naranja oscuro a marrón rojizo, a manera de filamentos, que deben separarse a mano del resto de la flor y desecarse en bandejas para obtener el azafrán. El azafrán pierde el 80% de su peso durante la desecación.  Para producir 0,5 kg de azafrán seco se necesitan 250000 estigmas (80.000 flores). El azafrán tiene un sabor amargo y fundamentalmente se demanda por el color amarillo que da a los alimentos.

No se dispone de mucha información sobre los componentes del azafrán. De hecho se carece de niveles recomendados  de humedad, cenizas y cenizas ácido insolubles.