Guia para usar las especias I

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Hoy vamos a hablar del uso de algunas de las especias más utilizadas en nuestra cocina. Como ya sabemos, hay especias que casan mejor con unos alimentos que con otros, eso precisamente es lo que vamos a intentar explicar, además de daros algunos truquillos para mejorar su conservación.
Las especias, empleadas con moderación, van a enriquecer nuestro plato, además de aportarle un color y un aroma significativo, hoy os invitamos a descubrir un nuevo mundo de sabores.

Albahaca: Es una hierba aromática, con sabor fresco e intenso. Si se utiliza en fresco va perfectamente para aderezar ensaladas, pastas y salsas, un buen ejemplo es el famoso pesto italiano. Con la verdura combina muy bien, por ejemplo con tomate.
Si se usan hojas de albahaca secas da muy buen sabor a los guisos de pescado, carne y asados. Se aconseja añadirla siempre al final de la cocción.
Cabe destacar, que a diferencia de otras hierbas culinarias no es recomendable congelarla, ya que pierde parte de su sabor, la mejor forma de conservarla es en aceite, así de paso aromatizamos el aceite que nos puede servir para aderezar ensaladas, tostas o pizzas.
La albahaca se pone negra al contacto con el metal, por lo que es mejor cortar la planta siempre a mano.

Canela: Es la corteza enrollada de un árbol o arbusto. Esta especia es de sabor dulce con un ligero toque especiado. Su sabor dulce y su aroma hacen de la canela un condimento ideal para la repostería, así como mantecados, natillas, arroz con leche…
La canela en rama conserva mejor sus propiedades aromáticas, mientras que la canela molida tiene el sabor más intenso. Es aconsejable guardarla en un bote hermético, lejos de luz y humedad. Aromatiza tus infusiones con una ramita de canela, para intensificar su sabor.

Laurel: Las hojas de laurel, ya sean frescas o secas tienen un sabor y aroma intenso. Es una hierbamuy utilizada en nuestra cocina,se puede introducir la hoja entera en el guiso o bien se machaca y se espolvorea sobre el mismo, va muy bien con guisos de carne, legumbres, marisco cocido, paellas…Se recomienda almacenarlo en botes herméticos para que conserve su aroma.
¿Quieres hacer tus legumbres menos flatulentas? Añade un par de hojas de laurel a tus guisos.

Esperamos que la información os haya resultado útil y podáis sacar provecho a las hierbas y especias que a veces tenemos en la cocina y no sabemos muy bien qué hacer con ellas.
Un consejo, ¡pon sabor a la vida!

Guide for the use of spices I

Today we’re speaking about the use of some of the most common spices in our kitchen. As we already know, there are spices which mix with some foods better thatn with others. This is precisely what we are trying to explain, as well as we’ll give you some helpful tricks so as to get a better preservation.

Spices, employed with moderation, will add flavor to our dishes, an also as they will provide them with a distinctive colour and aroma. This way we are inviting you discover a nuew world of flavour.

Basil: It is an aromatic herb, with a fresh and intense flavour. When used fresh it is perfect to season saladas, pasta and sauces. A good example is the famous Italian pesto. With the vegetables it combines very well, for example with tomato.
If you use leaves of dry basil, it gives a very rich flavour to the stews of meat and fish, and to roasts too. It is highly recommended to add them at the end of the cooking.
It is remarkable that, unlike other culinary herbs, it is not recommended to freeze it, because it loses part of its flavour. The best way to preserve it is in oil, so at the same time we are giving some aroma to the oil that can help us season salads, toasts or pizzas.
Basil gets black when touching the metal, so it is better to cut the plant by hand.

Cinnamon: It is the rolled bark of a tree or a bush. This spice has a sweet flavour with a slight spiced touch. Its sweet flavour and aroma make cinnamon an ideal condiment for pastries, custards, rice with milk, etc.
Cinnamon stick preserves its aromatic properties better, while ground cinnamon has a more intense flavour. It is advisable to keep it in a hermetic tin, far away from the light and the humidity. You can give some extra flavour to your infusion by using a small cinnamon stick.

Bay: Bay leaves, whether they are fresh or dry, have an intense flavour and aroma. It is a very common herb in our cuisine, and you can put he whole leaf in the casserole or mash and dust it in the stew. It mixes fine with meat stews, legumes, boiled seafood, paellas… It is advisable to keep it in hermetic tins so that it conserves its aroma.
Would you like your legumes to cause less flatulences? Add a couple of bay leaves to your stews.
We hope this information is useful and you can make the most of the spices and herbs we sometimes have got in our kitchen but we don’t know very well what to do with them.

Just a piece of advise… give life some flavour!

Albahaca

Albahaca

La albahaca es una hierba de la familia de la menta. Su relación con la familia de la menta se aprecia por su sabor y aroma a menta. Se trata de las hojas de un pequeño arbusto. Las hojas frescas tienen unos 5cm de largo y 2 de ancho.
La albahaca como la mayoría de las hierbas, contiene un porcentaje muy bajo de aceite esencial o volátil; generalmente de 0.1% a 1.0% debido al bajo porcentaje de aceite en la especia entera el aceite esencial de albahaca es muy caro. Se dispone de oleorresina que contiene de 2-5 % de aceite volátil y también de aceite esencial.
El límite máximo de humedad sugerido por el ASTA es del 12%.
Con respecto a los usos de la albahaca, se usa fundamentalmente en guisos italianos. Es una aromatizante corriente de las salsas de tomate, de las mezclas con queso ricotta y el pesto.

Basil

Albahaca
Lamiaceae (mint family).
The name basil is derived from Greek basileus king, because of the royal fra­grance of this herb. Best harvesting season is before flowering.
The essential oil is of complex and variable composition. Within the species, several diferent chemical races exist, and furthermore climate, soil and time of harvest influence not only the amount but also the composition of the essential oil. The most important aroma components are 1,8 cineol, linalool, citral, methyl chavicol, eugenol and methyl cinnamate.
Basil, it is fundamentally used in italian cuisine. It is a flavouring for tomato sauces, mixtures of ricotta cheese and pesto.

Ajedrea

La ajedrea es una hierba anual de la familia de la menta o de las labiadas. Es nativa del sur de Europa y de la región mediterránea, con frecuencia se le denomina ajedrea de verano. Sus hojas son estrechas, elípticas, verde oscuras y de una longitud aproximada de 0,5 a 1,0 cm.
Los antiguos romanos la empleaban como especia culinaria y también como hierba medicinal. En Inglaterra se utilizaba en la Edad Media como hierba culinaria.
La ajedrea posee menos de un 1% de aceite volátil, cuyo componente principal es el carvacrol que supone del 25 al 45%. También se encuentra en cantidades apreciables timol y p-cimeno. El límite máximo de humedad recomendado por ASTA es del 11%.
La cosecha de la ajedrea es de junio a agosto. Raramente se emplea en la industria de alimentos procesados. En los últimos años se ha utilizado algo en quesos con hierbas, salsas italianas, ‘finas hierbas’ y otras mezclas de estilo francés.
ajedrea

Savory

Savory has a strong aromatic flavour, which could be compared to thyme (particularly, thyme harvested in summer), ajwain or the common strain of epazote.

Savory contains an essential oil in varying amounts; good quality should range between 1 and 2%. In contrast to the olfactorily similar thyme, savory contains only minor amounts of thymol, but the main component is carvacrol, a position isomer of thymol (30 to 45%). Furthermore, p-cymene (max. 30%), γ-terpinene, α-pinene (8%), dipentene, borneol, 1-linalool, terpineol and 1-carvone are reported.
Despite savory’s similarities to thyme, its applications are rather the opposite: It is rarely used for meats, but mostly for vegetables. Savory is very often employed for legumes, especially dishes prepared from dried lentils or beans, where it aids digestion significantly. Furthermore, I find it is very well suited for mushrooms. As an authentic flavouring for traditional Central European food, savory may well be combined with hyssop for rustic bean or potato recipes.

On the other hand, savory is frequently found in commercial spice mixtures for sausages, pâtés or pickles. Though not obligatory, it is often part of the Southern France spice mixture herbes de Provence, and it is found in most versions of Georgian khmeli-suneli. It is quite a popular culinary herb in Germany; thus, it is often employed in German versions of bouquet garni.
Ajedrea

Hinojo

Las semillas o granos de hinojo son los frutos secos de una yerba de la familia del perejil originaria de Europa. La semilla es de color verde claro, de unos 0.75 cm de longitud y curvada. El hinojo se ha utilizado desde hace siglos, es originaria del Mediterráneo. Ya en la época de Carlomagno se cultivaba. Se comen tanto las hojas como los tallos y las semillas.
Esta planta es la familia de las Umbelíferas. Crece en climas templados, secos incluso pedregosos. Su tallo es muy fino y puede alcanzar los 2 metros de altura, está ramificado y en lo alto tiene unas agrupaciones de flores diminutas, de color amarillo.
El hinojo contiene un 1-3% de aceite volátil que se compone aproximadamente de un 50-60% de anetol y de un 20% de d-fenchona. El aroma del hinojo es parecido al del anís pero menos dulce y más “verde”. La humedad recomendada por las especificaciones de la ASTA para el hinojo entero es del 10%. Los niveles de cenizas totales y ácido insolubles son corrientemente del 6-9% y menos del 1% respectivamente.
hinojo (3)

Fennel

Fennel belongs to the family Apiaceae. It is native to southern Europe and the Mediterranean region.
Fennel is widely cultivated, both in its native hábitat and elsewhere, for its edible, strongly flavoured leaves and seeds. The flavour is similar to that of anise and star anise, though usually not so strong. The taste of fennel varies from sweet to slightly bitter.
The largest quantity of herbal essential oil is obtained by hydrodistilling fresh or slightly wilted foliage just before flowering. Fruits can be distilled any time after harvest, but they must be milled or crushed and distilled immediately to avoid oil loss by evaporation. The temperature must be high enough to prevent the oil from congealing. Essential oil from different plant parts and between different regional cultivars tends to be very variable.

hinojo (3)

Jengibre, un gran aliado.

En este caluroso lunes de verano, aprendamos como el jengibre puede ayudar a nuestra salud; beneficios y propiedades.
El jengibre es una de las plantas más populares en la medicina tradicional china, se le otorga al jengibre la propiedad de tratar las enfermedades relacionadas con un exceso de yin, esto es, enfermedades causadas por el frio. Además de esto, presenta más beneficios para la salud, es un antiinflamatorio natural que ayuda a combatir enfermedades respiratorias, artrosis y problemas digestivos.
Vamos a explicar brevemente en que puede ayudar a los diferentes aparatos del cuerpo humano: es beneficioso para el aparato digestivo, ya que trata las afecciones intestinales, favorece la digestión y previene problemas intestinales por alteraciones de la flora intestinal. Es anti vomitivo, combate las náuseas en viajes, en tratamientos de quimioterapia, vómitos por embarazo y postoperatorios. Evita la aparición de úlceras y diarreas.
Aparato circulatorio: favorece la circulación sanguínea, ayuda a disolver trombos y disminuye los niveles de colesterol en la sangre.
Aparato respiratorio: actúa contra los síntomas de la gripe, resfriado y sinusitis.
Hay estudios que han confirmado su importancia como afrodisiaco, posee un beneficioso efecto sobre la fertilidad, ya que aumenta el volumen de esperma y mejora la movilidad de los espermatozoides.
Jengibre I
Existen numerosas formas de tomar jengibre, nosotros os damos la receta de una infusión que además de estar buenísima, se puede tomar fría.
Cocemos durante 5 minutos en un litro de agua, una cucharada de canela en rama triturada con una cucharada de jengibre. Sacar del fuego y dejar reposas durante 15 minutos. Añadir 5 cucharadas de miel y listo. Tomar un vaso después de desayunar y otro después de cenar. Beber durante un mes y descansar 15 días.
Os dejamos una riquísima receta de pollo cremoso al curry con jengibre, esperamos que os guste. http://www.rsabater.com/es/nuestras-recetas/
¡Feliz Semana!

Ginger, a great ally

In this hot summer Monday, let’s learn how ginger can help our health; benefits and properties.
Ginger is one of the most popular plants in Chinese medicine, it is usually given the quality of treating diseases related to excess of yin, this is, diseases caused by cold. Besides this, it has more healthy benefits, it is a natural anti-inflammatory which helps fight respiratory diseases, arthritis and digestive problems.
We will explain briefly how it can assist the different systems of the human body. It is healthy for the digestive one because it treats intestinal disorders, aids digestion and prevents from intestinal problems caused by alterations of the intestinal flora. It is anti emetic, combats nauseas in trips, helps in chemotherapy treatments and pregnancy and post-operative vomiting. It also prevents from ulcers and diarrhea.
Circulatory system: it promotes blood circulation, helps your body dissolve clots and decreases cholesterol levels in blood.
Respiratory system: it acts against the symptoms of influenza, colds and sinusitis.
Studies have confirmed its importance as an aphrodisiac, and also that it has a beneficial effect on fertility, increasing sperm volume and improving sperm mobility.Jengibre I
There are lots of ways to take ginger, here you are a recipe of tea.
In a litre of water, with a spoon of ginger, boil during 5 minutes a spoon of cinnamon podwer. Take the casserole pot out and let it rest for 15 minutes. Add 5 spoons of honey and it is ready. Drink a glass after breakfast and another one after dinner. Drink for a month and stop 15 days. Here we leave you a delicious recipe of creamy chicken curry. http://www.rsabater.com/en/our-recipes/ We expect you enjoy it! Happy week!