Allspice

Pimienta Jamaica

Basic information

It consists of approximately 1cm round berry, from colour brown to reddish-brown. Furthermore, it is slightly rough to the touch. The berries of the allspice grow in a tree of shiny green leaves from the family of myrtle, and it is originally from the Western Hemisphere. The spice is the unripe and dried fruit of the tree.
The English name is due to its sensory nature: slightly spicy, sweet and with characteristics which remind of clove, cinnamon and nutmeg.

Commercial use

Allspice is used in many foods. Among them, we find baked goods like cakes and cookies. It is also used in the meat industry processed under two ways: like essential oils and like oleoresin. On one hand and under these ways, it is use in products like mortadella and Viennese sausages. On the other hand, the whole allspice can be used in the marinades of corned beef, sauerbraten and fish. The allspice is the main flavouring of the Caribbean and Jamaican foods, as well as of the spices mixtures.

Curiosities

The first Spanish explorers discovered this spice and they give it the name of pepper, due to its similarity with the black peppercorns.
The Mayan Indians from Central America used this pepper to embalm. Europeans used it in large quantities to preserve meat and to its roasts. The Second World War reduced its presence in Europe and its popularity never recovered the place that it had then.

Pimienta Jamaica

Pimienta Jamaica
Información básica

Baya redondeada de 1cm de diámetro aproximadamente, de color marrón a marrón rojizo y algo rugosa al tacto. Las bayas de la pimienta Jamaica crecen en un árbol de hojas verdes brillantes de la familia del mirto y es original del hemisferio occidental. La especia es el fruto inmaduro y desecado del árbol.
Su nombre en inglés (allspice) deriva de su carácter sensorial: ligeramente picante, dulce y con características que recuerdan al clavo, a la canela y a la nuez moscada.

Empleo comercial

La pimienta Jamaica se emplea en muchos alimentos. Entre ellos encontramos productos de horno, como tartas y galletas. También se utiliza mucho en la industria de carnes procesadas bajo dos formas: como aceites esenciales y como oleorresina; bajo estas formas se emplea en productos como mortadela y salchichas vienesas, y entera se utiliza en los adobos de corned beef, sauerbraten y pescado. La pimienta de Jamaica es el principal aromatizante de los alimentos del Caribe y de Jamaica y de las mezclas de especias.

Curiosidades

Los primeros exploradores españoles descubrieron esta especia y le dieron el nombre de pimienta por su parecido con los granos de la pimienta negra.
Los indios mayas de América Central la empleaban para embalsamar. Los europeos la empleaban en gran cantidad para conservar la carne y para sus asados. La Segunda Guerra Mundial redujo mucho su presencia en Europa y su popularidad nunca recuperó el lugar que entonces tenía.