Ajedrea

La ajedrea es una hierba anual de la familia de la menta o de las labiadas. Es nativa del sur de Europa y de la región mediterránea, con frecuencia se le denomina ajedrea de verano. Sus hojas son estrechas, elípticas, verde oscuras y de una longitud aproximada de 0,5 a 1,0 cm.
Los antiguos romanos la empleaban como especia culinaria y también como hierba medicinal. En Inglaterra se utilizaba en la Edad Media como hierba culinaria.
La ajedrea posee menos de un 1% de aceite volátil, cuyo componente principal es el carvacrol que supone del 25 al 45%. También se encuentra en cantidades apreciables timol y p-cimeno. El límite máximo de humedad recomendado por ASTA es del 11%.
La cosecha de la ajedrea es de junio a agosto. Raramente se emplea en la industria de alimentos procesados. En los últimos años se ha utilizado algo en quesos con hierbas, salsas italianas, ‘finas hierbas’ y otras mezclas de estilo francés.
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Savory

Savory has a strong aromatic flavour, which could be compared to thyme (particularly, thyme harvested in summer), ajwain or the common strain of epazote.

Savory contains an essential oil in varying amounts; good quality should range between 1 and 2%. In contrast to the olfactorily similar thyme, savory contains only minor amounts of thymol, but the main component is carvacrol, a position isomer of thymol (30 to 45%). Furthermore, p-cymene (max. 30%), γ-terpinene, α-pinene (8%), dipentene, borneol, 1-linalool, terpineol and 1-carvone are reported.
Despite savory’s similarities to thyme, its applications are rather the opposite: It is rarely used for meats, but mostly for vegetables. Savory is very often employed for legumes, especially dishes prepared from dried lentils or beans, where it aids digestion significantly. Furthermore, I find it is very well suited for mushrooms. As an authentic flavouring for traditional Central European food, savory may well be combined with hyssop for rustic bean or potato recipes.

On the other hand, savory is frequently found in commercial spice mixtures for sausages, pâtés or pickles. Though not obligatory, it is often part of the Southern France spice mixture herbes de Provence, and it is found in most versions of Georgian khmeli-suneli. It is quite a popular culinary herb in Germany; thus, it is often employed in German versions of bouquet garni.
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Hinojo

Las semillas o granos de hinojo son los frutos secos de una yerba de la familia del perejil originaria de Europa. La semilla es de color verde claro, de unos 0.75 cm de longitud y curvada. El hinojo se ha utilizado desde hace siglos, es originaria del Mediterráneo. Ya en la época de Carlomagno se cultivaba. Se comen tanto las hojas como los tallos y las semillas.
Esta planta es la familia de las Umbelíferas. Crece en climas templados, secos incluso pedregosos. Su tallo es muy fino y puede alcanzar los 2 metros de altura, está ramificado y en lo alto tiene unas agrupaciones de flores diminutas, de color amarillo.
El hinojo contiene un 1-3% de aceite volátil que se compone aproximadamente de un 50-60% de anetol y de un 20% de d-fenchona. El aroma del hinojo es parecido al del anís pero menos dulce y más “verde”. La humedad recomendada por las especificaciones de la ASTA para el hinojo entero es del 10%. Los niveles de cenizas totales y ácido insolubles son corrientemente del 6-9% y menos del 1% respectivamente.
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Fennel

Fennel belongs to the family Apiaceae. It is native to southern Europe and the Mediterranean region.
Fennel is widely cultivated, both in its native hábitat and elsewhere, for its edible, strongly flavoured leaves and seeds. The flavour is similar to that of anise and star anise, though usually not so strong. The taste of fennel varies from sweet to slightly bitter.
The largest quantity of herbal essential oil is obtained by hydrodistilling fresh or slightly wilted foliage just before flowering. Fruits can be distilled any time after harvest, but they must be milled or crushed and distilled immediately to avoid oil loss by evaporation. The temperature must be high enough to prevent the oil from congealing. Essential oil from different plant parts and between different regional cultivars tends to be very variable.

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