A great allies in our kitchen

Botiquín "especial"

A first-aid kit in the kitchen

Spices, those aromatic plants, present to a greater or lesser extent in all the kitchens in the world, have essential oils or essences which besides flavouring and giving scent foods, preserve them of pollution and putrefaction problems. Another common characteristic of these condiments which transform the taste of any recipe, as simple as it is, is their stimulating appetite effect. “They also help to improve the digestions since they stimulate the digestive secretions”, emphasises the doctor Ignacio Bachiller Rodríguez, specialist in naturist medicine, phytotherapy, homeopathy, nutrition and dietetics.
It is precisely because of their anti-infective effect that many of the spices have been used over time to clean wounds, ulcers and sores. This peculiarity is given by the presence of the essential oils. In this sense, Bachiller points: “When we want to use these plants like medicinal plants, it is important to increase their number.”
Following, the doctor Bachiller stresses the special features of some of the most common spices in the Spanish homes:
Basil. Taking an infusion helps to make the digestion better. When it has a gargle shape, it is used to treat pharyngitis, since it acts like anti-inflammatory and antiseptic. In the same way, it is used to treat skin inflammations and acnes.
Saffron. It decreases the incidence of cardiovascular diseases because it helps to reduce cholesterol levels and arteriosclerosis. It is also antioxidant, hepatoprotective (liver protector) and it improves the oxygenation of the blood. Some studies, which have recently been published, attribute to saffron an antidepressant effect.
Cinnamon. It has traditionally been used as aphrodisiac, although from a medicinal point of view, it serves to treat digestive and genital (amenorrhea and dysmenorrhoea) disorders. It is also useful for diabetic people.
Clove. It has an anaesthetic effect over the mucous membranes, and therefore, it is very useful to relieve dental pains. For this purpose, a clove is put in the painful site and it is chewed to break and to obtain the essence which soothes the pains. It also helps to stop the infections.
Cumin. It facilitates the expulsion of gases (carminative) and it can be used in cases of colic or stomach aches. It also can be used as stimulant of the lactic secretion in women.
Ginger. It is useful to prevent vomits and to avoid dizziness.
Bay leaf. It has traditionally been used to facilitate the digestion, as antispasmodic in colic and as expectorant when somebody has a cold. Externally and in topical applications, bay leaf was used to treat lice, to wash the psoriasis injures and to facilitate the wound cleansing.
Mustard. In external application and mixed with flour, it has a rubefacient effect (it makes that blood flows to the area where it is applied), beneficial, therefore, for bone and muscular pains.
Parsley. Both this plant and celery are diuretics, that is, they contribute to the elimination of liquids. It is also a stimulant of the uterine musculature and antispasmodic, although it seems a contradiction; therefore, it can be useful in dysmenorrhea (painful menstruation). In high doses, it has been used as abortive, and this is an aspect which pregnant women must take into account since it might cause them some problems.
Paprika. It has digestive properties and tonic, stimulating and cardiovascular effects. It is rubefacient thanks to its contents in capsaicin, and this helps to mitigate the arthrosis pains when it is applied locally (but not the arthritis or inflammations).
Black pepper. In addition to its digestive properties, it has an external use to relieve muscular and articular pains. Popularly, poultices have been used to improve bronchitis.
Rosemary. Firstly, it has a digestive effect because it stimulates the biliary secretion and it protects the liver against toxic agents. In the same way, it is stimulating. In fact, when ginseng began to be commercialized and due to its high price, the consumer used rosemary as substitute and it received the nickname of “the poor people ginseng”. When rosemary is applied externally in a macerated with alcohol, it used to relieve rheumatic and muscular pains and as circulatory stimulant.
Oregano. In addition to its digestive properties, it is carminative, that is, it facilitates the expulsion of gases, and it is also antispasmodic, which makes it useful when somebody has colic and stomach aches. On the other hand, it is also expectorant and antiseptic. In the past, people took burnt milk, burnt oregano and burnt honey, among other combinations, to relieve colds. For these cases, thyme offers a similar effect to that of the oregano. As a curiosity, we point that these two plants, as well as camomile and horsetail, have been used to treat woman urinary infections. The procedure followed was the following: the plant was submerged in a pot with boiling water which was left on the floor; then, the woman was placed on the pot with her legs open and her skirt covering the recipient. In that way, the vapours did their effect.

Article: Carolina G. Menéndez
Photo: Luis G.
Translation: Mª Pilar L.A.

Unas grandes aliadas en nuestra cocina

Botiquín "especial"

Un botiquín en la cocina

Las especias, esas plantas aromáticas presentes en mayor o menor medida en todas las cocinas del mundo, poseen aceites esenciales o esencias que, además de dar sabor y olor a los alimentos, los preserva de problemas de contaminación y podredumbre. Otra de las características comunes de estos condimentos que transforman el gusto de cualquier receta por sencilla que sea, es su efecto estimulador del apetito. También ayudan a mejorar las digestiones ya que estimulan las secreciones digestivas, destaca el doctor Ignacio Bachiller Rodríguez, especialista en medicina naturista, fitoterapia, homeopatía, nutrición y dietética.
Precisamente por su efecto antiinfeccioso -peculiaridad que le viene dada por la presencia de los aceites esenciales-, muchas han sido utilizadas a lo largo del tiempo para limpiar heridas, úlceras y llagas. En este sentido, Bachiller apunta: “Cuando queremos emplear estas plantas como medicinales, es importante aumentar su cantidad”.
A continuación, el doctor Bachiller destaca las particularidades de algunas de las especias más comunes en los hogares españoles:
Albahaca. Tomar una infusión ayuda a hacer mejor la digestión, y en forma de gargarismos se utiliza para curar la faringitis ya que actúa como antiinflamatorio y antiséptico. De la misma forma, se usa para tratar inflamaciones de la piel y acnés.
Azafrán. Reduce la incidencia de enfermedades cardiovasculares ya que ayuda a disminuir los niveles de colesterol y la arteriosclerosis. Es también antioxidante, hepatoprotector (protector del hígado) y mejora la oxigenación de la sangre. Recientemente se han publicado estudios que le atribuyen un efecto antidepresivo.
Canela. Tradicionalmente se ha empleado como afrodisiaco, aunque desde el punto de vista medicinal sirve para tratar trastornos digestivos y genitales (amenorrea y dismenorrea). También es útil en personas diabéticas.
Clavo. Posee un efecto anestésico sobre las mucosas, por lo que es muy útil para aliviar los dolores dentarios. Para ello se coloca un clavo en la zona del dolor y se masca para que al romperse salga la esencia que calma las molestias. Pero también ayuda a frenar las infecciones.
Comino. Facilita la expulsión de gases (carminativo) y puede utilizarse en caso de cólicos o dolores de vientre y como estimulante de la secreción láctea en la mujer.
Jengibre. Útil para prevenir los vómitos y evitar los mareos.
Laurel. Tradicionalmente se ha utilizado para facilitar la digestión, como antiespasmódico en cólicos y como expectorante cuando se tienen catarros. Externamente y en aplicaciones tópicas se utilizó para combatir los piojos, lavar las lesiones de la psoriasis y facilitar la limpieza de las heridas.
Mostaza. En aplicación externa y mezclada con harina tiene un efecto rubefaciente (hace que fluya la sangre hacia la zona donde se aplica), beneficioso, por tanto, para los dolores óseos y musculares.
Perejil. Tanto esta planta como el apio son diuréticos; es decir, propician la eliminación de líquidos. También es estimulante de la musculatura uterina y, aunque parezca un contrasentido, antiespasmódico, por lo que puede ser útil en las dismenorreas (menstruaciones dolorosas). En dosis altas se ha empleado como abortivo, aspecto que las mujeres embarazadas deben tener en cuenta ya que les podría provocar algún problema.
Pimentón. Tiene propiedades digestivas y efectos tónicos, estimulantes y cardiovasculares. Por su contenido en capsicina es rubefaciente, por lo que ayuda a mitigar los dolores de la artrosis (no de las artritis o inflamaciones) cuando se aplica de forma local.
Pimienta negra. Además de sus propiedades digestivas, tiene un uso externo para aliviar dolores musculares y articulares. Popularmente se han empleado cataplasmas para mejorar las bronquitis.
Romero. Principalmente tiene un efecto digestivo ya que estimula la secreción biliar y protege el hígado de agentes tóxicos. Igualmente, es estimulante. De hecho, cuando comenzó a comercializarse el ginseng, debido a su elevado precio, el consumidor utilizaba como sustituto recibiendo así el sobrenombre de ginseng de los pobres. Aplicado externamente en un macerado con alcohol, se utiliza para aliviar dolores reumáticos y musculares y como estimulante circulatorio.
Orégano. Además de sus propiedades digestivas, es carminativo; es decir, facilita la expulsión de gases, y antiespasmódico, útil cuando se tienen cólicos y dolores de vientre. Por otra parte, es expectorante y antiséptico. En otros tiempos se tomaban requemados de leche, orégano y miel, entre otras combinaciones, para aliviar los catarros. Para estos casos, el tomillo ofrece un efecto similar al del orégano. Como curiosidad, señalar que estas dos plantas, así como la manzanilla y la cola de caballo, se han empleado también para tratar las infecciones urinarias de la mujer. El procedimiento que se seguía era el siguiente: se sumergía la planta en una olla con agua hirviendo que se depositaba en el suelo; sobre ella se situaba la mujer con las piernas abiertas y la falda tapando el recipiente. De esta manera, los vapores hacían su efecto.

Artículo: Carolina G. Menéndez
Fotografía: Luis G.

Albahaca: griegos, indios e italianos la utilizaban con distintos fines; pero ¿para qué? ¡Descúbrelo aquí!

albahaca

Los antiguos griegos evitaban la albahaca porque afirmaban que “solo existía para volver locos a los hombres”. Sin embargo, en la India la albahaca es sagrada y con frecuencia se entierra con las personas cuando mueren. En Italia, los novios llevan a veces una hoja de albahaca en el pelo para mostrar sus intenciones maritales.